1923〜1953 胎動期

1953年に大山が初めてのアメリカ遠征を行うまでの30年間は、彼の過酷な修行の時代と言っていい。それは極真会館誕生までの胎動期でもあった。
年 月 大山倍達 略歴 及び 極真会館の歩み
1923年 7月始祖・大山倍達 生誕(旧東京市)
1925年 3月姉を頼り旧満州へ渡航(その後、韓国へと移住)
1936年 4月韓国ソウルの小学校に入学。当時より「十八手」の中国拳法を学び、中学2年で初段を取得
1939年 3月日本に戻り、山梨少年航空学校入学
9月松涛館空手・船越義珍師に入門
1941年 4月拓殖大学入学。空手2段を取得。まもなく太平洋戦争により学徒出陣
1945年 9月終戦により復員。東京都杉並区天沼町に「永和空手道研究所」を設立
1946年 4月早稲田大学体育科入学
10月山梨県身延山に山ごもり。昼夜空手の修行に明け暮れる
1947年 9月戦後初の全日本空手道選手権(京都・円山公会堂)に出場し、見事優勝
1948年 4月千葉県清澄山に入山。18ヶ月の修行を敢行
1950年11月千葉県館山で牛と格闘対戦すること47度。うち4頭を一撃で撲殺。これにより「牛殺し大山」の伝説が生まれる
1951年5月米軍の要請により進駐軍兵士に空手を指導。座間、府中、横須賀など多くのキャンプを廻る
7月異種格闘技戦を想定し、柔道の修行を開始。阿佐ヶ谷の曽根道場に入門し、のち四段を取得
1952年 3月全米空手協会に招かれ、初のアメリカ遠征。11ヶ月に渡り、全米32ヶ所で空手の指導とデモンストレーションを披露。この間、プロレスラーなどと真剣勝負に及ぶこと7度。不敗
1953年 4月アメリカ再訪。シカゴで牛と格闘し、一撃でこれを撃破。その名を全米に知られることとなるその後、数年にわたり、ヨーロッパ、南米、アジアを歴訪。他流試合をこなしながら空手の普及に努める